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美国《国家地理》评出2009年十大自然发现

  美国“国家地理”2009年十大自然发现

  
“伊达”化石
透明鱼头
美国“国家地理”新闻频道近日入选2009年十大最受欢迎自然发现其中灵长类动物化石的“ Ida“的动物是最重要的,而具有透明头部的鱼,最古老的人类祖先的骨骼以及鬼船的残骸都在榜单上。具体清单如下:1.“伊达”化石还是可以弥补人类进化的缺失部分; 2.找到透明的海洋鱼类活体标本的头部; 3.发现新的云类型; 4.“灭绝”的鸟类繁殖; 5.最古老的人类祖先骨骼化石; 6.找出金色恐慌期的“幽灵船”残骸; 7.发现最长的蛇化石; 8.美国三分之一的地区面临异国情调的蟒蛇威胁; 9.古代宝石牙齿; 10只超罕见的巨鲨。在十大发现中,“伊达”化石是2009年“国家地理新闻频道”点击率最高的新闻。1983年发现的最早的化石,可追溯到4700万年前,终于到达乔博士手中挪威奥斯陆大学的古生物学家哈洛(Harlow)。这个几乎保存完好的化石立即引起了Halome的注意。他成立了一个国际小组来进行化石研究,并在“公共科学图书馆”杂志上发表研究成果。研究小组说,虽然“Ida”的长尾还没有退去,但是这个狐猴般的动物已经显示出了大拇指,短臂和腿等人的特征。其向前投射的眼睛与人类一样人性化,使视野重迭,使其具有立体感和距离感。 X线检查结果显示,“Ida”既有婴儿牙齿,也有成人牙齿,但爪齿与精齿不同,这正是狐猴的特征。这种化石仅有5%左右的缺陷,是目前发现的保存最好的灵长类化石,甚至人们可以清楚地看到柔软的毛皮质地。这一研究人类进化史无疑具有“里程碑”的含义。科学家说,艾达可能正处于一个刚刚与狐猴区分开来的阶段,并开始向人类方向发展。它可以被看作是“灵长类进化的原型阶段”,或者是“人类进化中的缺失环节”。如果研究小组的研究成果最终得到证实,那么“艾达”或将成为人类,猿猴,猴子和其他灵长类动物的共同祖先,透明的海洋鱼类可能是2009年最奇怪的发现之一。在二月份出版的“太平洋”的主编,正在向外界展示其透明的头部和双眼,据悉,这是迄今为止头部透明海水鱼的第一个标本,研究人员表示早在1939年,鱼被发现具有透明的头部,因为它们生活在海洋深处,他们的眼睛可以旋转以更好地收集光线,并敏感地感知头部上方物体的轮廓,这推翻了假设科学家们只能看到鱼眼被抬起的原因,最新的研究表明,他们的眼睛被充满液体的保护体覆盖,可以旋转,这是惊人的。迄今为止发现的最古老的人类祖先的化石也在这份名单上令人眼花缭乱。今年10月,经过17年的研究,加州大学伯克利分校人类进化研究中心主任蒂姆·怀特(Tim White)带领的研究小组与埃塞俄比亚政府合作,成功地使用了现有的最早的在埃塞俄比亚发现的化石类人体大约在440万年前的女性原始骨骼。科学家说,这个重要的发现将有助于理解人类早期阶段的进化过程。科学家们把骨骼命名为“阿尔迪”,比埃塞俄比亚露西的其他女性神骸骨骼早了1.2亿年。这是迄今为止最早的原始骨架。它的化石类型也比非洲黑猩猩更接近现代。结果表明,“阿尔迪”约1.2米,体重约50公斤,类似于现代的黑猩猩大脑的大小,大约五分之一的现代人,4400年前,鹦鹉,猴子,熊,犀牛,大象和羚羊一起生活在埃塞俄比亚的阿瓦什谷的林地。 “阿尔迪”可以直立起来,但是因为脚踏不能走路,可以像黑猩猩一样爬树,但不能灵巧。研究人员还指出,“阿尔迪”可以在行走时挺直身体,比黑猩猩更能处理物体。

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