快捷搜索:

硫化物环境延缓了生命进化历程

  硫化物环境延缓了生命的进化

  科技日报\\ 2010年6月26日星期六“臭鸡蛋味”
硫化氢散发大多数情况下会令人心烦意乱,但是科学家在“自然地球科学”杂志上发表的一篇文章指出,也许是相同的这种可怕的气味化学反应延缓了生命的进化。早年生活在近40亿年前首次出现在海洋中,但近30亿年内的发展并没有超出原始的单细胞阶段。更复杂的多细胞生命在十亿年前才开始发展。大约5亿年前,在“寒武纪大爆炸”期间,大多数现存动物群体首次出现。不久之后,恐龙和哺乳动物开始出现在地球上。被硫化氢污染的海洋可以解释为什么生命花了这么长时间才开始在地球上发展。大约20亿年前,深海充斥着几乎没有氧气的腐烂的鸡蛋味化学物质。这些犯规毒药在生物进化的道路上设置了巨大的障碍。负责这项研究的英格兰纽卡斯尔大学的西蒙·博尔顿(Simon Bolton)说,传统上认为大气中的第一个氧气在18亿年前最终导致了深海的氧化。不过,这个假设近年来一直受到质疑。新的研究表明,海洋仍然是厌氧的,而有毒的硫化氢在距离陆地100公里的地方是充足的。博尔顿说,深海无氧环境限制了需要氧气生存的高级生命形式的演变。大约五亿八千万年前,大气氧含量的第二大增长导致了深海的氧化。深海氧化的深刻影响可以解释为什么只有在相对较晚的地质记录之后,动物突然出现。氧气首先将地球的大气从24亿年前淹没到18亿年前,大气中的氧含量已从几乎为零增加到现在的5%左右,但科学家们并不确定海洋中究竟有多少氧气这个新发现是基于对北苏必利尔地区发现的沉积岩样品的分析,研究表明,虽然海洋表面在18亿年前被氧化,但远离海岸线的海洋中层,博尔顿博士表示,这项研究首次提供了海水深度的海洋化学物质变化的详细评估,当地球科学家试图描绘生命与环境共生的蓝图时,必须考虑到这个海洋结构的影响(冯卫东)

您可能还会对下面的文章感兴趣: