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找到动脉硬化症“分子开关”

  发现动脉硬化“分子开关”

  英国一项新的研究表明,动脉粥样硬化对血管的不良影响与免疫细胞表面的分子有关。如果我们关闭这种分子的功能,动脉硬化的风险将大大降低。伦敦帝国理工学院的研究人员在美国“循环”杂志的一个新期刊中报道,动脉粥样硬化的发生是因为血管如脂肪和胆固醇形成斑块,免疫细胞受到这些斑块的伤害,这些斑块吸引并攻击为异物,免疫细胞释放的物质会引起血管炎症和血管壁损伤,从而导致中风和心脏病。研究人员发现,免疫细胞表面的TLR-2分子在这个过程中起着重要的作用,帮助免疫细胞识别有害信号和攻击信号。实验室分析表明,这种分子在含有动脉粥样硬化斑块的组织样品中是非常活跃的,如果药物被用来抑制其功能,免疫细胞会阻止那些导致血管炎症的作用。研究人员说,这表明TLR-2是动脉粥样硬化的“分子开关”,为其开发的药物可以大大降低动脉粥样硬化的风险。但是这也需要克服另一个问题,那就是压制其功能,不影响免疫细胞的正常工作。为此,下一步的研究将集中在分子的哪些部分被斑块吸引和影响。 (来源:新华社黄坤)

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