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指尖大小决定触觉敏锐程度

  指尖大小决定了触摸灵敏度

  性别差异有时并不完全取决于你的性别。加拿大汉密尔顿麦克马斯特大学(McMaster University)的神经科学家丹尼尔·戈德里奇(Daniel Goldreich)认为,女性往往比男性更有触觉,但是一项新的研究表明,这部分原因是后者的指尖比前者小,他的同事们首次研究了性别差异,研究了盲人和正常人之间的差异,研究人员发现盲人在辨别微妙的质地方面比正常视力的对照强得多,然而在自己的人群中女性比男性强研究人员认为这种差异可能是由于男女之间的大脑差异所致,但最初他们想看看是否可以用简单的理由来解释,所以研究人员要求50名男性和50名女性完成一个简单的测试 - 试图确定沟槽的方向,随着沟槽之间的距离越来越近,越来越难以确定方向。正如预期的那样,女性受试者在这项测试中表现得比男性受试者好,但是当研究人员用手指的形状来看结果时,他们发现,性别差异消失了 - 平均来说,指尖大小相同的男性和女性具有相同的水平的测试。研究人员在12月16日的“神经科学杂志”上报告了这一发现。当然,手指形状并不能解释所有的个体差异,但是具有相同手指形状的人之间的差异可能是由于他们皮肤的机械特性的差异,以及每个人的大脑处理信息的方式不同造成的。也给出了这种形状效应的一个可能的解释,手指中的细胞被称为默克细胞(Merck cell),它负责将触觉信息传递给大脑,戈德里希和他的合作者们测量了受试者指尖处的默克细胞数量,发现研究人员推测,这可能解释了手指的形状效应 - 默克细胞更密集地包装在较小的手上,使他们有能力区分加拿大渥太华大学的神经科学家Franois Tremblay认为这篇文章“非常严格和引人注目”在这个特定的任务中展示的指尖大小的效果。但他强调,其他类型的触觉感应可能不遵循这一原则。例如,被动皮肤挤压一个粗糙的物体 - 正如受试者一样 - 涉及不同的神经通路,以产生与用手指触摸物体不同的触觉机制。 (来源:科学时报群芳)
 

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