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研究揭开偏头痛患者怕光之谜

  研究揭示了偏头痛患者的奥秘

  偏头痛患者的疼痛通常在进入黑暗房间或天黑以后缓解。一点点的光线会使这种顽固的疼痛变得更糟。现在,在一些盲人志愿者的祝福下,科学家相信他们已经找到了这个问题的答案。根据“科学”杂志的在线新闻,为什么明亮的光线会加剧偏头痛,这一直是一个谜,因为控制视觉功能的大脑区域与大脑传输疼痛的那些区域不相互作用重迭要准确找出哪些视觉细胞是Beth Israel Deaconess医学中心和美国哈佛医学院的麻醉医师Rami Burstein及其同事在幕后发现了一些偏头痛患者。在20名自愿参加研究的盲人中,6人根本没有感觉到任何光线 - 他们要么去除眼球,要么负责将眼球与大脑相连的视神经受到严重损害。另外14人由于遗传和其他原因而失明,他们能够在一定程度上感知光线的变化,尽管不是在视觉上。就像研究人员估计的那样,六名没有视力的盲人在偏头痛发作期间没有经历任何增加或减少的情绪。但其他14名志愿者正好相反。这是一个非常有趣的线索,因为后者在负责大部分光感测工作的视网膜中的视杆和视锥细胞是有缺陷的。然而,他们可能有其他功能良好的视网膜细胞携带称为黑视蛋白的受体。近视不能帮助人们看到物体的形状,但是它们会与光线反应,特别是蓝光。基于此,Burstein说:“我们需要跟踪黑视素”,看看表达这些蛋白质的细胞是否与疼痛传递细胞相关联。结果显示,在实验室小鼠大脑中,感光素黑素细胞的轴突与丘脑中的特定神经元相连,其在疼痛感知中起重要作用。研究人员本周在“自然 - 神经科学”杂志上在线报道了这项研究。马里兰州贝塞斯达国家精神卫生研究所的遗传流行病学家Kathleen Merikangas说:“这正是我们在医学研究中所需要的。她赞扬这个选择一个异常人口和植入研究成果的动物模型。几年前参与黑视素发现的布朗大学神经科学家大卫·博森(David Berson)也同意这一观点。他说,这项研究“为开拓光明加剧偏头痛”开辟了新的途径。但他警告说,参与这项研究的盲人志愿者可能仍然有一些完整的棒状和圆锥状,这表明发现黑眼圈可能只能解决部分轻微的痛苦之谜。 (来源:科学时报群芳)
 

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