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中美科学家启动“共生体基因组计划”

  中美科学家启动“共生基因组计划”

  海蛤蝓和海藻饵基因组测序将启动
海蛤蜊海藻饵基因组测序3月19日,深圳华大基因研究所与美国科学家共同主办的“共生基因组计划”。该方案将进行基因组测序的Elysia chlorotica和Vaucheria litorea,海蛤(又称绿叶海蜗牛)。海蛤细胞可以从藻类中收获叶绿素进行光合作用,为其所有生命活动提供足够的能量,包括繁殖。先前的科学研究表明,藻类DNA被转移到海蛤的基因组中,这是质体导向的,并含有生物的核信息,使叶绿素被困在其体内的细胞质中停留一整年。到目前为止,科学家已经在海蛤的基因组中发现了大约十几种藻类,它们在叶绿素生物合成途径和碳固定中起到捕光蛋白和酶的作用。随着研究的进展,海洋蛤蜊基因组中不断出现新的藻类基因。海蛤合藻通过自身内部转移的藻类基因合成叶绿素,进行光合作用。这个神奇的共生首次证明了一套完整的生物合成途径可以从一个多细胞生物传递到另一个。通过比较藻类和海蛤的基因组,不仅可以发现一组能够在宿主细胞中持续光合作用的基因,还可以发现转移的特征,包括转移的基因片段的大小和数目;更重要的是了解这个转移机制的运作。这些发现对于基因组的手工调控和基因治疗新技术的发展具有重要的现实意义。此外,这两类生物的基因组测序将促进比较基因组学研究,进化规则,发育生物学和分类学。一些科学家认为海蛤可能是生命树中的动植物群落。在共生基因组计划中,华大基因主要负责测序和生物信息学分析;由南佛罗里达大学和马里兰大学的科学家领导的美国研究小组将为植物,藻类,动物基因组等科学领域提供研究力量。
 

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