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自然子刊综览

  自然的孩子的总结

  海水淡化是海水淡化的重要一步,但这是一个高能耗的过程,或者说只有大规模的海水淡化,规模化生产是有效的,因此在灾害或贫困地区工作是非常困难的。现在研究人员已经发明了一种新设备,可以使用电池将海水变成淡水。新的结果发表在3月份的“自然 - 纳米技术”3月号上。浓缩极化是指当透水膜和被困盐分时,膜表面会形成一个很低速度的边界层,边界层高于盐浓度的水体溶液浓度,这膜表面的盐浓度称为浓差极化现象。当一束离子通过离子选择性纳米通道时,发生离子浓度极化现象。 Jongyoon Han及其同事发明了一种可以利用这种现象的纳米器件。他们把纳米管放在两个充满海水的小管中。当电压施加到纳米管时,海水中的盐离子浓度在纳米管的一端增加并且在另一端耗尽。结果,海水中的盐离子在纳米管附近被清空。在这个分离区,微型管之一被分离,并且海水中的盐被去除。未供应的无盐海水通过供能区进入淡水管。新的方法使盐和细胞,病毒和微生物等大颗粒在能耗较低的情况下被剔除,大规模现代化的效率相当于最新的设备。如何快速高效地捕获流感疫苗导致保护性抗体反应?研究人员在三月份在线发表的一篇3月份的“自然 - 免疫学”杂志上解释了这一机制。抗原是在体内引入抗体时促进抗体产生的物质。呈递树突的抗原是捕获和处理抗原并使这些抗原激活其他免疫细胞如B细胞的免疫细胞。在实验中,疫苗使用的抗原是沉默的流感病毒。 MichaelCarroll和ShannonTurley发现在引流淋巴结中呈递间充质细胞的抗原夹住病毒表面上的糖。这种糖被称为SIGN-R1的受体识别。阻断SIGN-R1抑制了流感病毒中抗原呈递细胞的识别,并且更重要的是还延迟了随后的B细胞抗体应答,这是抗体生成的条件。科学家也能够看到与流感病毒有免疫反应的小鼠的淋巴结上的活性抗原呈递树突的活性。在免疫之前,淋巴结上的抗原呈递树突状细胞是静止的,但是使用它们的SIGN-R1受体捕获淋巴结上无活性的淋巴,细胞开始移动并迁移到富含B细胞的局部。抗原呈递树突状细胞捕获病毒并释放B细胞的能力确保抗体应答可以发生,并且可以抵抗快速繁殖的病原体,如流感病毒。
“自然 - 遗传学”生物防御
维生素A维生素A是一种脂溶性维生素或维生素混合物,其功能是促进正常细胞的生长和发展。 β-胡萝卜素是维生素A的前体,基因crtRB1与β-胡萝卜素的合成有关。现在,研究人员发现,crtRB1基因中天然存在的突变与玉米中β-胡萝卜素水平升高有关,发表在3月份的“自然 - 遗传学”(Nature - Genetics)上。目前,这种有益的突变被植入到发展中国家的热带玉米中,在那里需要维生素A来改善人们的健康。维生素A缺乏导致皮肤变厚,夜盲症和干眼症在发展中国家,维生素缺乏会导致每年成千上万的人失眠,其中一半会死亡,采用吸收天然变体的富含维生素A的谷物是一种生物防御,也是应对其他微量营养素缺乏症的方法之一。 ,TorbertRocheford及其同事研究了天然存在的β-胡萝卜素羟化酶,这是一种参与β-胡萝卜素合成的酶,科学家已经确定了crtRB1基因变异的组合,将导致β-胡萝卜素含量从0.5μg增加到9微克/克玉米

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