快捷搜索:

研究发现蚂蚁曾经驯化过真菌

  研究发现蚂蚁已经驯化了这种真菌

  蚂蚁名为Atta cephalotes正在照顾自己的真菌。 (摄影者:Alexander Mikheyev)大约5000万年前,亚马逊地区的一群蚂蚁发现种植真菌比在热带雨林食物来源寻找食物更加稳定。从那时起,他们就成了“农民”。今天,有200多种蚂蚁在西半球种植“作物”。他们精心施肥,清洗和除草地下巢穴的美味白色菌丝体。而根据一项新的研究,这些蚂蚁随着时间的推移更新了他们长大的农作物,正如人类农民将古代的两轮车改变成现代的一样。为了重建蚂蚁和真菌的进化历史,冲绳日本科学技术学院的进化生物学家Alexander Mikheyev及其同事从两种生物的分子钟中发现了DNA短链突变,揭示了物种分离来自其祖先)。研究小组发现真菌与蚂蚁完全不同。例如,南美的割叶蚂蚁大约在一千二百万年前就与祖先分离开来,而它们生长的真菌在三百万到两百万年前并没有与他们的祖先分开。这些蚂蚁必须已经能够驯化新的真菌 - 相比之下,协调进化 - 在蚂蚁的活动范围内移动,并去除任何以前生长的真菌的痕迹。研究人员在最近的一期“美国博物学家Mikheyev说,这一发现并不令人惊讶,这可能类似于农民将一种作物转化为另一种作物,他指出,人类的进化并不依赖于其生长的作物。米切耶夫说:“回想起来,肯定会发生这样的事情。”
美国明尼苏达大学双子城分校美国布伦·伦廷格博士认为,这项研究增加了蚂蚁和真菌的共同进化“复杂的水平。 “但他强调,对真菌的进化历史还有一点点了解,随着科学家发现新的菌株,研究必将得到更新(来源:Science Times)。

您可能还会对下面的文章感兴趣: