快捷搜索:

动物化石痕迹揭示中国早期农业

  动物化石踪迹揭示了中国早期的农业

  寻找世界各地农业的起源一直是考古学家面临的挑战。研究人员现在在“美国科学院学报”(PNAS)的报道中发现,他们已经找到早期人类对东亚谷物种植试验的证据。他们从一个看似不太可靠的来源收集这些信息 - 狗和猪的骨头。这些狗骨骼和其他动物的骨骼来自中国西北部的一个考古遗址,被认为是东亚早期的农业中心,狗的骨骼中含有微量的化学物质它富含小米,不会被野狗吃掉,但它是中国西北早期农业社会的主食。卡内基研究所地球物理实验室的博士后Seth Newsome说:“如果狗吃这么多小米,他们的人类宿主可能是一样的。”这些化学分析是在实验室进行的。这些骨头来自中国西部黄土高原的大地湾新石器时代遗址。它们是中国考古学家在二十世纪七十年代末和八十年代初首先发掘出来的,来自加州大学戴维斯分校的兰州大学和中国也对此进行了探索。人类住在这个地方有两个主要时期,从7900到7200(1)和从6500到4900(2)。尽管在这些沉积物中发现了一些小米化石植物,但这些化石并不能直接显示当地的饮食中有多少小米。为了解决这个问题,这组科学家使用了一种叫做稳定同位素分析的技术。碳和其他元素的原子具有不同的形式(同位素),它们的化学性质相似,但在实验室中可以通过它们的轻微的质量差异来区分。一些C4植物比C3植物倾向于浓缩越来越重的碳同位素。在饮食中含有大量C4植物的动物也倾向于将越来越重的碳同位素集中在它们的骨骼中。因此,小米是中国西北干旱地区为数不多的几种C4植物之一,使得骨骼中的碳同位素成为小米饮食的一个很好的指标。这组科学家发现,来自第一阶段沉积物的大多数狗的骨骼具有小米饮食的同位素特征。这表明这些狗是驯养的,是由收获小米的人喂养。从这个网站的猪骨头告诉一个稍微不同的故事。在第一阶段的沉积物中,猪骨头在饲料中没有显示出小米的痕迹,所以它们很可能是被人类捕获和食用的野猪。然而,来自第二阶段沉积物的猪确实含有谷子的同位素特征,所以在此期间它们可能已被驯化。 “”我们的结果有助于了解该地区农业如何发展“,Newsome说,”据推测,农业从南方的稻作区向北传播,但是人类(一个在大地湾)有可能通过种植本地谷物来实验农业,后来这种系统被两个人类所取代,农业系统更加发达。 “(来源:EurekAlert!中文)
(PNAS,doi:10.1073 / pnas.0809960106,Loukas Barton,Robert L. Bettinger)

您可能还会对下面的文章感兴趣: