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高超音速X

  超音速X

  将大大加快美国空军进入太空的步伐
科技日报华盛顿2010年5月28日星期五,据波音公司网站5月26日报道,由波音公司生产的超音速X-51A“Waverider”制造的飞机以5倍速度飞行了大约3分半钟,这是其最长的巡航距离这架无人机在“南部加利福尼亚南部太平洋海岸的一个军事基地”出现在上午10时左右的B-52H“战略轰炸机”战略轰炸机的左翼。爱德华兹空军基地起飞并在木谷海军航空作战中心领水内飞行到大约5万英尺(15000米)时被释放。四秒钟后,由陆军战术导弹固体火箭助推器驱动的超音速飞机在X-51A与系绳分离之前已经加速到大约4.5马赫。 X-51A采用普拉特惠特尼燃烧冲压喷气发动机,由乙烯和JP-7喷气燃料组合而成,将JP-7喷气燃料加热至合适的燃烧温度,辅助发动机本身在燃烧时承受极高的工作温度很长一段时间。该发动机还为X-51A提供了超过200秒的动力压力支持,而NASA制造的X-43则提供了大约12秒的动力支持。经过一段时间后,X-51A仅由JP-7喷气式燃料驱动,最终达到约7万英尺(21,000米)的高度,并以约5马赫的速度飞行。据报道,该测试在四次测试中首次航班,它被认为是由碳氢燃料冲压喷气发动机驱动的第一次飞行。目前,由惠普公司和波音公司制造的四架X-51A核查机已经建成,将在空军投入使用。美国空军研究实验室赖特帕特森空军基地的X-51A项目负责人查理·布林克说,空军官员计划今年秋天对X-51A进行其余三次飞行试验。计划对几乎相同的飞行剖面进行飞行试验,以便从每次试验中收集有用的信息。布林克还指出,由于X-51A发动机的测试程序复杂,所以必须注意控制成本。该集团吸收或改造了现有的成熟技术,决定不设立飞行试验设备回收系统,以控制成本,从而为超音速燃烧冲压发动机的发展提供资金,并指出X-51A将为空间和超音速武器的发展提供有用的技术参考,专家们认为,这种发动机技术的飞跃相当于二战后期的螺旋桨动力飞机到喷气式飞机。 X-51A的首次飞行成功将美国空军的作战范围和作战空间扩展到外空,使美国空军有能力对其全球目标发动“直接攻击”。
(张伟伟)
 

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