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《地质学》:二迭纪生物大灭绝持续几十万年

  地质:持续数十万年的二迭纪灭绝

  罗马不是一天建成的,生物也不是死的。对古代沉积物的最新研究表明,地球上最大的生物灭绝不是一次性事件,而是一种持续了几十万年的“小说”。一旦证实,这一发现将促使科学家重新发现陆地上最大的生物灭绝事件的新解释。由于某种原因,大部分生物在二千五百二十万年前的二迭纪末期就神秘地从地球上消失了。大约90%的海洋生物和大约70%的陆地生物在“快餐时间”几乎已经灭绝。自科学家发现大规模灭绝以来,他们一直在寻找悲剧的原因。包括化石遗骸在内的一些物理证据,特别是南非卡鲁盆地的水文地质资料表明,当时的植物和动物逐渐减少,随后出现一些灾难性事件,如长期的火山喷发 - 大多数生物体是“擦除“的土地。不过,有学者还怀疑是否真的发生过这样一场突如其来的灾难,并坚持找到相关的证据。美国缅因州沃特维尔科尔比学校的古生物学家罗伯特·加斯塔尔多(Robert Gastaldo)领导的一个研究小组决定对沉积物记录进行更详细的研究。加斯塔尔多和他的研究生在六次对南非卡鲁盆地的科学考察中,检查了以前在这些地方发现了具有重要化学特征的沉积物的科学家发现的每一个痕迹,代表了二迭纪和后来的三迭纪之间的分界线。加斯塔尔多说:“我们花了好几天的时间试图追踪这些遗迹,并试图从任何角度追踪这条线路,但没有成功。”几年来不断重复这种测量的加斯塔尔多说:“为了确保我们的数据是正确的“。他指出,跟踪这一与灾难事件有关的所谓“特殊地平线”在水平方向上难以超过100米,这意味着灾难性事件的发生不可能达到全球范围。由于研究人员的实地调查,先前被认为与灭绝有关的一些沉积物实际上位于二迭纪界线以下8米处,这意味着它们被沉积得早得多。这个时代可能会发生“灾难”。加斯塔尔多分析说:“因为这些分界线与摇滚唱片不在同一个位置,所以没有独特的灾难性事件。”研究小组在三月份的“地质学”杂志上报告了这一发现。德克萨斯州达拉斯南卫理公会大学的沉积地球化学家Neil Tabor对此表示赞同。他说,这是一项重要的研究,对于了解二迭纪末期发生的生物灭绝具有“重大影响”,因为加斯塔尔多及其研究小组“通过实地证明,他们在卢盆地观察到的卡片一切。“塔博尔说,这一发现揭示了科学家对二迭纪灭绝的严重误解。 “科学时报”(2009-3-11 A3国际)

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