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《细胞》:科学家用激光在果蝇大脑中塑造记忆

  细胞:科学家们使用激光来塑造果蝇脑中的记忆

  科学家们利用激光在果蝇的大脑中创造记忆,通过激光照射到果蝇的大脑,科学家们从头开始创造一些新的记忆。英国伦敦皇家学院的神经科学家西蒙·舒尔茨(Simon Schultz)说,这是一个“令人惊讶的研究”。记忆的形成是非常简单的,对那些可怕的,需要避免的人来说是一个特殊的刺激。作为形成这种关系的第一步,英国牛津大学的神经科学家Gero Miesenbock及其同事研究了果蝇是3-辛醇(OCT)还是4-甲基环己醇(MCH)。接下来,当出现任何气味时,团队都会碰到果蝇。自然,这些苍蝇开始逃避与这些气味相关的电击,即使它们的原始气味是相同的。 Miesenbock和他的同事后来想弄清楚的是,他们是否可以用电击打扰苍蝇。为此,研究人员将一种转基因的ATP(一种细胞能量来源)注射到果蝇大脑的不同神经回路中,这次,当苍蝇遇到OCT或MCH的气味时,研究人员将激光这一过程释放出转基因ATP,后者又激活释放多巴胺的神经细胞,神经递质被认为在果蝇中形成令人厌恶的记忆,毫无疑问,在OCT或MCH气味的存在下,果蝇暴露在激光下将开始逃避这些气味,就好像它们被触电一样,更多的实验已经允许研究人员将这种负面的提升限制在果蝇大脑中的仅12个神经细胞,研究人员在最近一期Cell杂志上报道了这一发现。研究人员将这种激光方法应用于实验室老鼠,所以这些发现在哺乳动物身上并没有太长时间的测试,尽管这只是一个遥远的前景,舒尔茨已经开始思考是工作帮助了人类。他说:“想象一下,当你需要记住一些东西时,例如莎士比亚十四行诗或你的汽车修理手册,也许你可以吃一颗药丸。点击

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