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12月4日《科学》杂志精选

  12月4日,“科学”杂志特写

  研究人员报告称,预计丙型肝炎新的抗病毒药物将用于治疗丙型肝炎,可能有助于专注于新的治疗策略,以打开和关闭在黑猩猩中显示的RNA分子基因。丙型肝炎是世界上肝病的主要病因之一,感染人数超过1.7亿。这些人肝功能衰竭和肝癌的风险大大增加。目前这种疾病的治疗将有严重的副作用,只有50%的病例有效。罗伯特兰福德和他的同事们研究了一种新的治疗方法,涉及小RNA分子称为microRNAs。这些分子是调节广泛的细胞过程的关键因素。丙型肝炎病毒感染肝脏中的细胞,称为miR-122,在肝脏中表达。研究人员使用一种名为SPC3649的化合物来阻断感染丙型肝炎病毒miR-122的四只黑猩猩,这是除人类以外的唯一能够感染此类型肝炎的黑猩猩。作者报告说,治疗导致黑猩猩症状的长期减少,而且病毒似乎没有产生抗药性。
一个国际研究团队
最大的海洋二氧化碳探测器分析来自自愿商船发生在北大西洋六组数据与最大的一组数据年空气 - 海洋二氧化碳交换的观察。他们的研究结果表明,每年海洋和大气之间二氧化碳的流动有显着差异。要理解为什么大气与海洋之间的二氧化碳运动会发生快速变化,这对科学家来说仍然是一个挑战。计算这种交换方式的主要障碍之一是,人们只能准确估计的手段太少。在这项研究中,通过安装在经过北大西洋水域的商船上的仪器收集的数据导致了迄今为止最大和最全面的海洋二氧化碳测量。这些数据将使科学家能够以前所未有的准确度监测海洋的二氧化碳吸收,这对于了解海洋酸化过程以及海洋碳吸收如何影响未来气候变化至关重要。尽管氮气和二氧化碳含量在大气中分别增加,可以分别降低植物的多样性效应,但是这两种气体的结合会对植物的丰富度产生一些独特的影响,彼得·莱希(Peter Reich)表明,氮浓度对植物多样性的负面影响可以通过向环境中添加更多的二氧化碳来缓解,他在中西部保持露天多年生牧草,种植16种不同的组合的大气中的二氧化碳和氮,他发现,由于碳沉积造成的植物种类丰度减少,二氧化碳。他的发现表明,在二氧化碳浓度自由流动的情况下,氮浓度的增加可以使植物多样性减少16%。随着全球氮和二氧化碳预测的全球变暖,这些发现可以帮助预测一些相对简单的植物群落将来如何适应。 Scott Collins撰写的一篇文章更详细地讨论了这一发现。新的研究新的作用
生育的新的研究新的生物信号显示,在胎儿脑的健康发育所必需的信号蛋白的同时,起到一定的作用。已知Atoh1转录因子在小脑发育中起关键作用。这也牵涉到大脑的某些其他癌症,包括神经系统中最常见的儿科肿瘤髓母细胞瘤。然而,这种蛋白质在胎儿出生后的确切功能仍然不清楚,部分原因是标准方法“敲除”基因将阻止小鼠正常发育并直到它们出生。 Adriano Flora和他的同事们使用了一种不同的方法,让他们在基因出生后将其敲除。结果显示,Atoh1调节Gli2基因的表达,因此也影响所谓的“Sonic Hedgehog”信号通路。在正常情况下,该信号通路使小脑前体细胞处于未分化状态,因此它在细胞分化和增殖之间保持微妙的平衡,这种平衡的错误可能导致肿瘤生长。
(本节独家文章由美国科学促进会提供)
“科学时报”(2009-12-17A4 International)

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