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12月10日《自然》杂志精选

  12月10日,“自然”杂志评选

  封面故事:最令人兴奋的神经传导
“大鼠GluA2受体”的X射线晶体结构
中枢神经系统(允许神经元相互沟通事件)离子谷氨酸受体通过打开结合的谷氨酸上的跨膜离子通道来起作用。过去,他们的整体结构知之甚少,但现在Eric Gouaux及其同事报告了与竞争性拮抗剂结合的AMPA敏感亚型“大鼠GluA2受体”的X射线晶体结构。受体具有意想不到的对称性和亚基排列:一般是双对称的,以局部二聚体对形式组织的胞外区域。离子通道区域显示四重对称。该结构基于定点诱变实验的数据显示NMDA敏感性受体GluN1和GluN2A在结构上与GluA2相似。从这些结构中可以推断非竞争性拮抗剂和阻断孔分子对兴奋性,脱敏和抑制离子通道的作用机制。伽玛射线爆发贡献程度的磁场性质伽玛射线爆发(已知最大的宇宙能爆炸)是一个非常有争议的话题。争论的焦点之一是磁场(而不是由重子产生的压力)加速了从膨胀的火球以相对论速度发射的物质射流的参与程度。在这样的距离上观察磁场是困难的,但是来自伽马射线爆发的早期光辐射的偏振将能够指示磁力参与的程度。 1月2日由斯威夫特卫星检测到的GRB 090102早期辐射观测结果显示,极化现象普遍存在(约10%),表明存在大规模的磁场。地球历史上最大的已知的洪水
约五百六十万年前,地中海和其他海洋世界相分离,并在此之后被称为“墨西拿盐度危机”(Messinian salinity)危机)期间,随着海水蒸发,海平面下降,海水恢复了约530万年前,但事件的细节(地球上历史上最大的已知洪水)仍然不完整。数值模拟表明,这是一个灾难性的事件:虽然它可以持续数千年,但是高达90%的水是在不到两年的时间内输送到地中海的。导致海平面上升到每天10米的高峰。
鸟儿知道如何“有能力的男人”
许多男性的鸟儿颜色鲜艳,而女性鸟类的观察者为了识别它们,用这种方法,说它是LBJs。对于男性寻求许多雌性的物种而言,雌性和雌性对配偶也是非常挑剔的,因为需要这样做,因为它们最大限度地利用投入来养育后代。但是,与男性和女性共同承担父母责任的物种(即所谓的“合作育种”)呢?在这样的物种中,性别往往看起来更像。传统观点认为,男性装饰被削弱,但这可能不一定是这样的,作为一个研究在亚洲的男性和女性椋鸟的装饰水平。在这组物种中,女性彼此竞争以吸引男性的注意力,变得更具装饰性,可与男性相媲美。在不与亲属生活的物种中,雄性比雌性更具有装饰性。手性能够扭转螺旋蜗壳
手性(即图像中的一个结构不能被迭加)是由遗传上的单个位点决定的,由母体遗传所决定。尚未找到对此负责的基因。现在,黑田玲子等人发现在巨型蜗牛“Hydrilla verticillata”的8细胞阶段的胚胎中的细胞的简单操作可以逆转成年个体中的手性。值得注意的是,节点基因(一种在许多物种中产生左右不对称的基因)也通过细胞重排而逆转。他们还发现手性决定簇和手性细胞骨架在促进主要分裂球体第三次分裂时的动力学之间有很强的遗传关联。这个可追溯的实验系统的可用性将使得左右对称的机制比以前更容易研究。
营养供给能量和营养素
生态和生态系统活动是由养分和代谢供给决定的两个因素限制流经生态系统。对微生物释放到环境中释放有机物质的外部“生态酶”的研究表明,这些酶的活性遵循与微生物群落组成无关的一致比例关系。研究人员测量了四种酶,它们调控土壤和淡水沉积物中异养微生物群落对大部分碳,氮和磷的吸收。在所有这些栖息地中,碳,氮和磷的吸收活性接近1:1:1。生态酶活性可以看作是两个主要生态学理论(化学等价理论和理论因为该酶的表达是细胞代谢的产物,其受环境养分供应状态的随机性特别调节。非编码反义RNA转录本的种子
“春化”植物春季后的冬天获取环境暗示开花的能力,植物是一种重要的适应性特征,有更大的影响农业生产。拟南芥开花抑制剂FLC在Polycomb调节蛋白调控的过程中被“春化”。现在,在冷处理的种子中发现FLC的非编码反义RNA转录物,并响应温度变化,表明它们可能在低温和FLC沉默中起作用。这种类型的反义转录事件可能是调节相应的“正义”转录的普遍机制。
(现场/编译更多信息,请访问www.naturechina.com/st)
“科学时报”(2009-12-23 A4 International)
 

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