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《科学》:硒氨酸具有独特的生物合成路径

  “科学”:硒具有独特的生物合成途径

  硒是生命中必不可少的微量元素,太多或太少都可能致命。在7月17日的“科学”期刊上,耶鲁大学和美国伊利诺斯大学的研究人员描述了他们控制人体新陈代谢的分子机制。耶鲁大学的论文和分子生物物理学和生物化学教授的合着者斯特林说,硒是一个复杂的监管摄取系统所必需的。人体内有25种硒蛋白,其中大部分对生命至关重要。硒被认为可以帮助人们避免各种各样的苦恼,比如心情不好,心血管疾病,病毒感染和癌症。硒代半胱氨酸体是硒最活跃的代谢产物,在所有氨基酸中都是独一无二的,因为它是唯一可以合成转运RNA(tRNA)的氨基酸分子。 TRNA在氨基酸之间来回穿梭,在细胞内形成蛋白质生产机制。含有硒蛋白的蛋白质负责回收保护性抗氧化剂如维生素C和辅酶Q10。研究人员首次捕获了在非常大的tRNA分子上产生的氨基酸硒的图像。另外20种氨基酸及其相关的tRNA利用通常称为延伸因子的蛋白质输送工具来输送核糖体。然而,大自然给了这个大型的tRNA分子一个特定的延长因子,只能将硒转运到核糖体。研究人员说,这种结构揭示了大部分硒形成的机理,并为该领域二十年的生化工作提供了一个解决方案。这一发现将使人们更好地了解自身免疫性肝病。这种tRNA复合物将成为治疗I型自身免疫性肝病的抗体靶标。国立卫生研究院国家普通医学研究所的Michael Bender说,氨基酸已经被发现是一些参与一些正常和疾病过程的酶的重要组成部分。这项基础研究揭示了硒的独特生物合成途径,可能最终影响人体健康的许多方面,如免疫反应,神经退化,心血管疾病和癌症。

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