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7月24日《科学》杂志精选

  7月24日,“科学”杂志评选

  云和气候恶性循环一项新的研究表明,东北太平洋在过去几十年中,全球变暖减少了云层覆盖,从而使天气变得更加温暖。低云对气候的影响是对全球气候变化更有说服力的预测的最大障碍之一。低云通常由水滴组成,包括人们在阴天看到的黑暗和平坦的云层,有些模型预测,气候变暖可能会增加这种云,但云本身可以降温(这是一种“负面反馈” );另一方面,如果气候变化削减云层,会带来更多的太阳辐射,云层将对气候产生“积极的反馈”效应,气候变暖。和同事分析了太平洋东北部人类眼睛和卫星仪器测得的过去50年云层覆盖的阵列数据,发现低空云在十年时间尺度上确实有积极的反馈作用。该地区的云盖似乎与海洋表面温度和大气环流范围的变化有关,文章的作者接着测试了最重要的气候m并发现只有一个模型实际上模仿了这种正面的反馈效果。该模型还预测,气候系统对大气二氧化碳浓度翻倍相对敏感。
研究人员报告说,“珠宝甲虫”Chrysina Gloriosa之所以具有美丽的绿色金属般的光泽,是因为它的外部骨架在一个复杂的细胞排列中类似于一些高科技合成晶体。这种甲虫在由非偏振光(如正常太阳光)或左旋偏振光(即光波的方向为左旋螺旋)照射时会呈绿色。然而,当甲虫被右旋偏振光照亮时,其绿色光泽消失。 Vivek Sharma及其同事现在描述了甲壳虫外骨骼的基本细胞结构,它主要由六边形细胞组成,但也可以看到五边形和七个多边形细胞,每个细胞包含一系列向上旋转的同心层,引起异常的光偏振,作者报告说,密集排列的嵌套螺旋排列类似于手性向列液晶中的分子排列,这些晶体在光子器件中的可能用途已经被广泛研究,作者预测他们的发现将会提供灵感为了设计新的光学器件,在一篇相关文章中,作者详细描述了这些发现。人类呼吸道的守护者研究人员说,我们的舌头可以探测到有害化合物保护我们不会吞食有害的东西;我们的肺也能感觉到舌头我们吸入并对不愉快的物质作出反应Alo k Shah及其同事进行了一系列关于运动纤毛的实验,运动纤毛是人体呼吸道中的一个小细胞器,帮助肺部咳出有害吸入剂。他们发现,这种发型除了具有机械功能外,还起到感官的作用。过去,人们只认为原发性纤毛具有这种化学感受器性质。研究人员筛选了人类呼吸道组织培养中的受体相关基因,发现这些组织表达称为T2R的苦味受体家族的几个成员。他们还观察到,将诸如香烟烟雾之类的苦味物质应用于运动过程中的纤毛运动会引起细胞内钙的增加,并加速这些纤毛的“摆动”(wiggling)。 Shah及其同事认为,这些苦味受体可以检测到进入呼吸道的有害物质,并对纤毛发起防御性反应,以除去这些难闻的物质。由于纤毛结构和功能的缺陷与囊性纤维化等多种遗传疾病有关,因此其发现可能为将来的治疗人类呼吸系统疾病提供益处。
(本栏文章由美国科学促进会独家提供)

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