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大脑可塑性时间超过原先估计

  大脑可塑性超出了以前的估计

  日本理化研究所的一项新研究表明,大脑的可塑性比先前估计的要长。这一成果将改变科学界对大脑关键时期的界定,为婴幼儿早期儿童教育研究提供重要线索。在20世纪60年代,科学家提出了关键时期的概念,按照新化学研究所发表的新闻稿,其理念是哺乳动物新生儿的未成熟脑在出生后的短时间内可以使其生命发生结构性变化,实验证据表明,在包括人在内的新生哺乳动物中,如果一只眼被闭塞一段时间,新生大脑皮层视觉区域中的神经元对这只眼返回的视觉信号不会产生反应,换句话说,这个健康的眼是弱视。日本科学家利用强大的双光子激发钙成像技术,将两个神经元的视觉皮层 - 抑制性和兴奋性神经元分开观察。结果显示,即使关键时期结束,小鼠大脑仍然是塑性的,而不是完全消失。科学家选择在出生后的第50天进行实验。这些老鼠已经过了关键时期。研究人员躲过了三只老鼠的右眼,并喂养了另外三只老鼠。 7天后,比较实验小鼠双侧大脑皮层中抑制性兴奋性神经元和兴奋性神经元的反应。此外,他们在出生后第27天选择实验大鼠进行对比实验,同样的实验进行了屏蔽右眼的三只大鼠,其他三只小鼠正常喂养。两天后,大脑皮质的视觉皮层中的抑制性神经元和兴奋性神经元对双眼响应。出生后的第二十七天,大脑的关键时期还没有结束。对比结果表明,在关键时期,抑制性兴奋性神经元均具有可塑性。关键期后,只有抑制性神经元保持可塑性。公报说,研究发现,即使大脑经过关键时期,视觉区域中的一些神经元人口仍然是塑性的,而在大脑的其他区域也是如此。这一结果不仅将改变关键时期的概念,而且为研究幼儿教育和成人教育提供重要线索。日本科学家的论文发表在美国最新一期的“神经科学杂志”上。 (来源:新华网钱铮)

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