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2月26日《科学》杂志内容精选

  2月26日“科学”杂志的内容选择

  
“科学”杂志封面
将废物转化为燃料的方式
新的研究表明,农业废弃物的副产品如何将其转化为燃料对汽车或喷气式飞机是有用的,它产生的二氧化碳是一种非常适合埋在地下或以其他方式被困的形式。所谓的“纤维素生物燃料”来自作为替代燃料的重要来源的木材,草或植物的不可食用部分,因为它们不需要改变现有的农田或自然环境来生长玉米或其他主要用于生产的目的东西燃料作物。据JesseBond及其同事介绍,γ-戊内酯是一种由纤维素碳水化合物衍生而来的化合物。有可能以低成本的商业规模生产。这些研究人员现在发现,在高压条件下,二氧化碳可以通过催化有效地从γ-戊内酯中分离出来,其余部分是丁烯混合物。在第二阶段反应器中,这些丁烯化合物可以串联连接并形成类似于在汽车和喷气飞机燃料中发现的较重的分子量。与其他生物燃料生产过程一样,该过程确实产生二氧化碳,但是在Bond等人的方法中,二氧化碳存在于相对纯净的加压气流中。这种形式的二氧化碳气体可以更有效地埋藏在储层中(例如通过燃烧煤而产生的二氧化碳),因为由煤燃烧产生的二氧化碳与大量的氮混合,因此占据更多的空间。神经元移植打开窗口
可塑性研究人员报告说,胚胎神经元移植到年轻小鼠的大脑可以导致一个新的开始“关键期”在这个关键阶段,大脑恢复其异常的能力来调节传输的感官信息的变化。视觉系统是最深入研究的大脑可塑性的一种形式。在一个特定的时期,出生后不久,如果眼睛被覆盖,大脑的视觉皮层可以重新连接。曾经唯一负责从被覆盖的眼睛接收信息的神经元将由唯一有效的眼睛控制。 Derek Southwell及其同事将不发达的神经元(来自出生前不久的神经元)植入略微年长的新生小鼠的大脑中。随着小鼠的发育,他们的视皮层经历了一个正常的关键时期。然而,这些移植的细胞此后开始了新的关键阶段,这个关键阶段与不同年龄的植入神经元的关键阶段一致。这些植入的神经元是抑制性神经元,这意味着它们抑制相关信号而不是放大信号。研究人员认为,抑制性神经元的植入可能为人们修复受损脑电路提供了一种途径。 Wild2彗星含有来自内太阳系的物质来研究Wild2彗星的某种粒子,它支持的观点与一些陨石一样,在太阳系内形成的彗星包含了后来被扔到太阳系的外围,在那里被并入彗星。人们经常认为,彗星含有原始的太阳系形成物质的残余物。但现在很清楚,由于加热和其他过程,一些彗星材料已经发生了变化。根据NASAStardust使命收集的数据,Jennifer Matzel及其同事现在向人们报告了一颗已知彗星的第一个时间顺序信息。他们分析了一个直径约5毫米的Coki粒子。颗粒似乎不含有任何放射性的Al-26同位素,表明粒子在最古老的太阳系固化170万年后结晶。这意味着来自内部太阳系的事情肯定经历了至少200万年的太阳系外围的旅程。心肌细胞被称为β1-和β2-肾上腺素能受体(βARs)专门的信号分子,这些受体身体活动对于心脏功能是极其重要的。但是新的研究表明,这些受体之一的空间分布的变化可能导致心力衰竭。当Viacheslav Nikolaev及其同事使用高倍显微镜和活细胞扫描离子导电显微镜研究大鼠和小鼠心肌细胞时,发现了这一发现。他们发现,在健康的心肌细胞中,β2AR被局限于所谓的侧支细胞,因此它们在细胞的某些部位产生信号产物cAMP。然而,在那些鼠心脏衰竭细胞中,发现β2AR分布在整个细胞表面,因此产生扩散的cAMP信号。研究人员认为,β2ARs产生的cAMP信号的空间分布可能在心力衰竭中起重要作用。他们的发现可能会告诉人们未来的心脏病。
 

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