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烟草植物可改变花期以防被食

  烟草植物可以改变开花期以防止被食用

  Nicotiana attenuata与每天晚上光顾花朵的鹰蛾有爱恨关系。蛾为植物授粉,但它也产卵自己 - 最终孵化出毛毛虫。现在,生态学家发现,当烟草被毛虫袭击时,它改变了当天的开花时间。这种变化使它对蜂鸟更有吸引力,而后者则是传粉者的非叶传粉者。
\\ u0026>生态学家凯斯勒在2008年指出,烟草的开花正在发生变化。凯斯勒在德国耶拿的马克斯·普朗克化学生态研究所工作,但在美国犹他州进行野外工作,在那里种植烟草相关植物。在那年的夏天,他正试图拍摄一个传粉媒介的图片,在科学杂志上发表 - 这本杂志封面照片够好的。我注意到这些花在早上“,当地有很多的花,烟草在黄昏开花,到晚上9点或第二天早晨才开花,但这些花早上都很新鲜。凯斯勒同事伊恩·鲍德温(Ian Baldwin)说:“这不仅仅是巧合。”凯斯勒采取的植物也繁殖大量的毛虫。所以他和鲍德温及其同事开始调查这种开花变化是否是对毛虫侵蚀的反应。他把毛虫放在未受影响的植物上,八天后,他发现早上有35%的花是开放的,而不是毛虫攻击的植物只有11%。当凯斯勒(Kessler)抓到植物的叶子并将毛虫的分泌物散布在它上面时,他们也研究了同样的反应,研究团队还研究了早晨开放的花朵,发现它们更有可能吸引蜂鸟的到来:花朵只释放出少量吸引干草的化学物质;它们的花蜜只有少量的糖,这是最喜欢的蜂鸟;而且它们的管状更适合于长而细的蜂鸟蜂鸟,研究人员最近报告了这项研究的结果鲍德温说:“这表明这些植物对这些特定的毛虫的攻击高度警惕,并且它们已经改变了它们自己的大部分功能。”这种反应丰富了植物的处理能力与草食动物一套对策,包括毒素的产生和糖的传播,而不会产生新的叶子。生态学家Jeffrey Conner在美国密歇根大学凯洛格生物站的山核桃角,没有参与这项研究,强调花朵的形状和开花通常被认为是基因决定的。事实上,他说,这一发现表明,植物能够将其花卉调节到环境条件的极限。
\\ u0026>瑞士Neuchel大学的生态学家Ted Turlings认为这项研究“非常好”。但他指出还有一个缺点:这项工作并没有证明改变早上开花实际上减少了食草动物的数量。凯斯勒解释说,他之所以没有证明这一点,是因为2009年他进行实验的事实恰巧是飞蛾少的一年;他希望重复这个实验。
\\ u0026>鲍德温认为,就应用而言,这一发现表明,我们应该拓宽对农业病虫害的思考。他说:“人们往往采取一种相当愚蠢的方式处理受影响的作物 - 喷洒杀虫剂和杀死害虫。”而研究表明,可能还有另一个解决问题的方法,比如减少植物对寄生母亲的吸引力。 (来源:科学时报群芳)

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