快捷搜索:

为破解“玻璃之谜”美拟建造中子静电悬浮实验

  为破解“玻璃之谜”,美国提出要建造中子静电悬浮实验室

  技术日报\\ 2010年4月1日,星期四 - (BUSINESS WIRE) - (美国商业资讯) - 对于普通人来说,玻璃经常被误认为透明固体。严格来说,玻璃实际上是一种称为“非晶态过冷液体”的物质。表面与固体相似,内部结构与液体相似。它是固体和液体材料之间的独立形式。但很少有人能解释这个形成过程。据美国生命科学网3月31日报道,美国物理学家的一项研究项目可能能够解决令人费解的“玻璃之谜”。负责这项研究的圣路易斯华盛顿大学的物理学家肯尼思·凯尔顿(Kenneth Kelton)表示,他们正在建造一个名为“中性静电悬浮室(NESL)”的实验单位。该装置将一滴液态金属悬浮在真空中,观察其在液体冷却到玻璃过程中的内部原子活性。研究人员表示,该器件有望在原子水平上解释玻璃的独特性质,并将更好地理解液体与玻璃之间的转换过程。凯尔顿说,所有的液体都可以转换成玻璃,差别仅在于转换的方便性。早在4000年前,美索不达米亚人就开始使用玻璃,但到现在为止,人们还不了解将液体转化为玻璃的具体过程。实验计划以钛,锆,镍,铂和合金为研究对象。如果冷却得足够快,这些金属可以形成玻璃而不是固体。但是,前提是液态金属液滴在整个过程中必须悬浮在真空中,不应与任何物体接触。 NESL将通过电极对金属液滴的表面进行充电,然后使其与电磁场保持稳定的悬浮状态。橡树岭国家实验室的另一种称为“散射中子源”的仪器将产生“辐射”悬浮金属液滴的中子束。研究人员计划使用这种方法使中子“光”,使他们可以形成一个中子显微镜,以查看整个过程中悬浮液滴的原子变化。据了解,这座价值165万美元的中子静电悬浮舱将在美国田纳西州的橡树岭国家实验室建造,预计将在3年内建成并投入使用。 (王小龙)
 

您可能还会对下面的文章感兴趣: