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武夷山:科研四阶段与科学家四类型

  武夷山:四个科学研究阶段和四个科学家类型

  美国“科学”杂志2010年5月号的一篇文章介绍了施耐德对四个研究阶段和四种类型科学家的看法。施耐德本人是一位生命科学家,而不是科学哲学家,但他的分析是有见地的Schneider指出,某些类型的科学家总是被一种特定类型的科学所吸引,某些类型的项目的申请总是比较容易批准的,而其他类型的项目则不太可能被批准,所以他提出了一个理论来解释这种现象他认为科学可以分为四种类型或分四个阶段,科学家也分为四类。第一类(在第一阶段的研究)科学使命是引入新的概念和新的如DNA双螺旋结构等,这类科学家一定不能是精确的,不会被已知的学说束缚,不管是否犯错误。第二类科学家他第二阶段)经常被一流科学家聘用,他们用一些工具或语言来修饰第一阶段的结果。这种科学家的典型例子是开发电泳的Ulrich Laemmli。和开发BLAST算法的Stephen Altschul。这种科学家是机智的,有创造力的,风险相对较高的。
第三类科学家(第三阶段的研究)使用科学家开发的第二种工具来回答新的问题,以获得新的灵感,并导致另一批新的问题。这个类别中最大的一批科学家发表的论文数量最多。他们与第一类科学家非常不同。他们以方法论为导向,注重细节,关注“绝对准确”。接下来将先验知识和知识记录到第四类科学家(处于研究阶段IV)的实际应用中,但他们很少有新的发现。这个阶段非常重要。没有这个阶段,第三阶段的数据就无法组织起来。这样的科学家可以记住许多最新的信息,熟悉该领域的进展,并且经常喜欢写作。 Cell杂志创始人兼主编Benjamin Lewin是这类科学家的代表。他没有做任何他自己的事情,但对分子生物学做出了巨大的贡献。施耐德以上分类可以给我们很多启发。例如,第一类和第二类科学家可能不擅长写作,不擅长信息综合。所以,有时候科学编辑喜欢邀请那些做科学发现和发明的评论家撰写评论评论是不明智的。再次,这样的分类理念有助于引导青少年选择自己的专业方向。例如,一个读沃森自传“双螺旋”的女孩兴奋不已,决定致力于分子生物学可能是鲁莽的,因为她实际上喜欢处于科学的第一阶段,而不是在分子生物学研究本身。如果她选择认知科学一般是一两个阶段,她可能会更加正确,另外,发现第一类科学的申请经常被拒绝,因为审稿人可能是第三类科学家。是世界各地科学界面临的一个大问题!科学的四个阶段或四个类型与科学的发展不可分割的一点是不相提并论的,但每个研究者都可能由于其在气质,知识结构和兴趣等方面的特殊性,更适合从事某一类型的科学研究,同样,目前的项目评审方法和评价标准y支持一种对其他类型研究项目(特别是第一类)有害的研究项目。因此,组织和个人都可以从施耐德的科研阶段和科学家的分类中获得有用的启示。
 

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